Salvare il fotovoltaico dai governi e dalla classe politica.

 

Le elezioni negli Stati Uniti sono dietro l’angolo e noi di Infofotovoltaico vogliamo dare un’occhiata su com’è la situazione attuale nel settore fotovoltaico in America e cosa significherà un eventuale cambiamento dell’occupante della Casa Bianca; quali saranno i cambiamenti se al “trono” della sala ovale siederà il candidato dei Repubblicani Mitt Romney?

 

 

Quando il governo esce dal suo ruolo legittimo di sostenere la ricerca scientifica di base, e tenta di riprodurre capitalismo di ventura, i risultati sono generalmente disastrosi. E ‘chiaro che, a differenza di tali capitalisti, i politici non sono responsabili nei confronti degli investitori e della Securities and Exchange Commission (SEC, Commissione per i Titoli e gli Scambi). I presidenti e i legislatori sono responsabili solo per gli elettori. Se dovessimo giudicare semplicemente guardando il debito corrente nazionale degli Stati Uniti, la saggia amministrazione del denaro dei contribuenti non è ovviamente un’importante preoccupazione elettorale.

 

Alcuni dei soldi che il governo degli Stati Uniti ha speso meglio, tuttavia, sono stati investiti nella ricerca scientifica di base. Il ritorno d’investimento è stato raramente così diretto come, ad esempio, quello degli investimenti del Dipartimento della Difesa nelle comunicazioni resilienti, che ha portato direttamente a Internet. Piuttosto, la scienza di base ci ripaga con la creazione di un ecosistema di persone di grande esperienza e altamente qualificate, che costantemente aumentano il livello generale della nazione in conoscenza e competenze. Gli imprenditori e gli investitori, non politici, possono quindi utilizzare tale conoscenza per creare innovativi prodotti e nuove industrie.

 

Spesso sembra che la cosa peggiore che possa capitare a una tecnologia emergente sia, per un politico o un intero partito politico, di diventare entusiasti a riguardo. L’ex presidente George W. Bush ritene che l’etanolo cellulosico, una forma di etanolo a base di colture non alimentari o materiali di rifiuto, come il panico verga o i trucioli di legno, sarebbe stato la risposta ai prezzi elevati del petrolio. La sua amministrazione ha sostenuto la normativa che imponeva l’uso di etanolo cellulosico nella benzina, e così facendo ha messo il governo in una posizione talmente assurda da chiedere alle compagnie petrolifere di vendere un prodotto inesistente ai loro clienti.

 

E ‘comprensibile che il partito repubblicano non voglia parlare di questo fiasco, ma perché sono anche i democratici a tacere a riguardo? Al contrario, i repubblicani non hanno esitato a richiamare il fallimento della Solyndra, una società di energia solare, come esempio lampante di tentativo fallito dell’amministrazione Obama di costruire una politica di energia “verde”.

 

 

Fin dalla metà degli anni settanta, quando, a seguito dell’embargo petrolifero arabo conseguenza della guerra Yom Kippur il 1973 e l’ascesa del movimento ambientalista, con la sua domanda di energia rinnovabile, ogni singola amministrazione degli Stati Uniti ha promosso e sostenuto il fotovoltaico solare. I Democratici tendono a vantarsi di più sul loro supporto per la tecnologia solare, mentre i repubblicani hanno sostenuto i sussidi sull’energia fotovoltaica, più silenziosamente, ma con quasi gli stessi soldi.

 

Grazie al sostegno del governo e ai miglioramenti radicali nella tecnologia dei semiconduttori, i pannelli fotovoltaici sono diventati un po’ più economici e un po’ più efficienti. Purtroppo, i miglioramenti sono stati lenti e difficilmente sembrano giustificare lo sforzo messo in promozione. L’industria moderna dell’energia solare, con la sua dipendenza dai sussidi dei governi locali, statali e federali è, in gran parte, il miglior esempio di capitalismo di clientela o, ciò che gli economisti chiamano “rent seeking behavior” (comportamento di ricerca di rendita), in confronto al capitalismo di alta tecnologia, investimenti imprenditoriali e libera impresa che entrambi i principali partiti politici americani affermano di sostenere.

 

La misura chiave della redditività economica delle celle fotovoltaiche è l’efficienza con cui trasformano la luce solare in elettricità. I primi modelli degli anni settanta delle celle fotovoltaiche avevano fattori di conversione di circa il 3 per cento; in contrasto la media di oggi è circa il 12-18 per cento. Poche e molto costose, avanzate celle solari possono convertire più del 40% della luce solare in energia elettrica. Una delle migliori aziende che ha raggiunto questi risultati è Boeing Spectrolabs, una divisione del gigante aerospaziale Boeing. Originariamente era specializzata nella produzione di celle solari con cui si alimentavano i satelliti, ma ora, oltre alla sua attività tradizionale nello spazio, produce impianti fotovoltaici di alta qualità per applicazioni terrestri. Le celle della Spectrolabs hanno vinto diversi record mondiali per l’efficienza, e la società non mostra alcun segno di rallentamento.

 

La tecnologia fotovoltaica più datata utilizza quelle che sono definite, “celle a singola giunzione”, che assorbono delle particelle di luce dette fotoni, e poi li utilizzano per eccitare gli elettroni, che poi producono direttamente corrente elettrica. C’è stato un costante miglioramento in diversi aspetti di questa tecnologia, ma i miglioramenti in termini di efficienza sono stati lenti. I maggiori progressi recenti nelle celle fotovoltaiche a singola giunzione sono in riduzione del loro costo e peso.

 

Spectrolabs sostiene che la tecnologia di multi-giunzione a concentrazione che ha padroneggiato, alla fine arriverà a produrre celle con un efficienza del 50 per cento. La tecnologia a multigiunzione sfrutta il modo in cui vari materiali reagiscono in modo diverso a diverse lunghezze dello spettro visibile della luce. Per dirla in un altro modo, alcuni materiali riescono in modo efficiente a catturare la luce blu e convertirla in energia elettrica, mentre altri materiali riescono meglio con luce gialla o rossa.

 

La media del settore di circa il 16% di efficienza non è neanche lontanamente sufficiente per riuscire a rendere le celle fotovoltaiche un’alternativa veramente vitale ai combustibili fossili. Le celle solari richiedono un’area molto più grande di quanta sia disponibile almeno senza, secondo alcuni ambientalisti, danneggiare permanente varie lucertole, tartarughe e altri animali…

 

Dati i limiti della potenza odierna del fotovoltaico, una causa sostiene di rinunciare a tutto lo sforzo e semplicemente ridurre il bilancio federale per l’importo utilizzato nel promuovere la tecnologia. Sarebbe meglio se una parte del denaro venisse diretto lontano dalle sovvenzioni alle imprese, e verso il sostegno della ricerca di base, nel tentativo di garantire lo sviluppo di celle fotovoltaiche con un’efficienza molto migliore. Per dirla senza mezzi termini, il governo degli Stati Uniti avrebbe dovuto rinunciare al “capitalismo di clientela, come esemplificato dall’esempio della Solyndra, e tornare a finanziare la ricerca scientifica”.

 

La Spectrolabs afferma che rendimenti sino al 70% sono teoricamente possibili, ma non pratici. Se questa è, infatti, la massima efficienza, che il fotovoltaico può ottenere, allora è nell’interesse nazionale americano sostenere la ricerca scientifica che può aiutare le imprese americane a padroneggiare tale tecnologia il più rapidamente possibile. In aggiunta la cosa di cui abbiamo (probabilmente) più bisogno è un notevole miglioramento nella nostra comprensione del modo in cui funzionino le cose a livello molecolare, atomico e subatomico. Vi è anche la necessità di aumentare la spesa per la fisica solare, e per la ricerca della natura della sostanza stessa di cui è fatta luce, il fotone.

 

Niente di tutto questo sarà facile ma, grazie ai rapidi progressi nella capacità delle tecnologie dell’informazione per sostenere la ricerca scientifica, il profitto potrebbe arrivare più velocemente di quello che s’immagina adesso. La spesa del bilancio dal governo su cose come le garanzie sui prestiti e sulle sovvenzioni, dirette o indirette alle imprese, è uno spreco di denaro. Spendere i soldi del governo sulla scienza di base è il tipo di spesa che ha contribuito a rendere gli Stati Uniti una superpotenza nei campi della scienza e della tecnologia.

 

Sembra che l’ex governatore del Massachusetts Mitt Romney capisca il problema, almeno retoricamente. In risposta ad una recente interrogazione sulla politica energetica ha scritto, “maldestro tentativo del presidente Obama di svolgere il ruolo di capitalista di ventura, scegliere i vincitori e i perdenti, e decine di spesa di miliardi di dollari in investimenti politicamente prioritari, è stato un disastro per il contribuente americano. Eppure, allo stesso tempo, non dobbiamo mai dimenticare che gli Stati Uniti si sono spostati in avanti in modo sbalorditivo, grazie ad investimenti nazionali nella ricerca di base e nella tecnologia avanzata”.

 

Se il governatore Romney sarà eletto, sarà interessante vedere fino a che punto sarà disposto ad andare a mettere in atto questa politica oppure rimarrà tutto una favola per gli elettori, staremo a vedere.

 

 

A proposito di Solyndra

Solyndra era un produttore di pannelli cilindrici con celle solari a film sottile con sede a Fremont, in California. Anche se l’azienda è stata una volta acclamata per la sua tecnologia insolita, il crollo dei prezzi del silicio ha portato l’azienda a non essere in grado di competere con i pannelli fotovoltaici più convenzionali. Il 1° settembre 2011, la società ha cessato tutte le attività di business, ha presentato istanza per subentrare al capitolo undici (è una parte della legge fallimentare statunitense che permette alle imprese che lo utilizzano una ristrutturazione a seguito di un grave dissesto finanziario), e licenziato tutti i dipendenti. La società più tardi e stata citata in giudizio da parte dei dipendenti che sono stati bruscamente licenziati.

A proposito di Boeing Spectrolabs

Spectrolab è un produttore di celle e pannelli solari spaziali con sede a Sylmar, California. Si tratta di una compagnia controllata da “The Boeing Company” e fa parte di “Boeing Defense, Space & Security”. La Spectrolab è stata fondata nel 1956 da Alfred E. Mann, che è diventato un imprenditore miliardario e filantropo americano. E’ stata in seguito acquisita da “Hughes Aircraft Company” nel 1975 ed è diventata una filiale di Hughes fino alla sua vendita a Boeing nel 2000. La società dichiara che la sua prossima cella fotovoltaica a “tripla giunzione” (ad alta efficienza) ha un’efficienza media minima del 29,5 per cento. Nel 2006 un test fatto dal “National Renewable Energy Laboratory” ha dimostrato un rendimento del 40,7% utilizzando le celle solari a tripla giunzione sviluppate dalla Spectrolab. I prodotti terrestri della Spectrolab sono le celle solari più efficienti attualmente disponibili sul mercato.

Salvare il fotovoltaico dai governi e dalla classe politica.
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